クレジットカードってそもそも何?

これをよく理解している人は以外と少ないのではないでしょうか?

・クレジットカードを使って店舗で支払いが出来る。
・決済した金額がすぐに口座から引き落とされるわけではない。
・百貨店やデパート、コンビニ等がこぞってクレジットカードを発行しており、対応するショップでクレジットカード決済すると、ポイントがたくさん貯まってお得。

多くの人が、このくらいの認識だと思います。
確かにクレジットカードの主な機能としてはその通りです。
しかし、クレジットカードには他にも様々な特典が存在します。

また、以下のカードとクレジットカードの違いについても説明します。
・キャッシュカード
・デビットカード

それぞれ違いを見ていきましょう。

各カードごとの違い

キャッシュカード

キャッシュカードは金融機関で発行されるカードです。
キャッシュカードの主な機能はATMの操作です。
クレジットカードと同じような素材で同じようなサイズのカードですが、その機能が異なります。
先に述べた通り、キャッシュカードはATMを操作するためのカードです。
その機能は、“ATMからお金を引き出す”、“ATMで自らの口座に入金する”、“ATMで他の口座に振込・振替を行う”等になります。

デビットカード

デビットカードは、引き落とし先の金融機関口座を登録して使用するカードです。
この点においてはクレジットカードと同じです。
しかし、クレジットカードとの主な違いは支払いをしたその場で口座から引き落としが行われる点(都度払い)です。
また、クレジットカードでは支払い回数が選べますが、デビットカードでは基本的に1回払いです。
利用限度枠に関しても、現在銀行口座に入っているお金が無くなれば、デビットカードは使えなくなります。
イメージとしては、お財布が直接銀行口座につながってるような物でしょうね。

実はほとんどのキャッシュカードにはデビット機能が付いており、加盟店であればキャッシュカードで支払いを行うことが出来ます。
キャッシュカード兼デビットカードでもあるのです。
このことはほとんどの方が知らないようです。

クレジットカード

では、当ブログの主役であるクレジットカードはどのような物なのか。
クレジットカードの特徴は大きく3点

  • 買掛
  • 貯まるポイント
  • 様々な特典

買掛

クレジットカードは支払いの際に使用するカードです。
ただお金を支払うだけでなく、分割払いやリボ払い、公共料金などの定期的な支払いにも使うことが出来ます。
そして、決済した金額はあなたの財布からではなく、銀行口座から引き落とされるのですが、店舗で決済して、すぐに料金が口座から引き落とされるわけではありません。
ここがデビットカードとの大きな違いです。
クレジットカードにはそれぞれ締め日と支払日があるのです。
(私の知る限り)全てのカードは1か月に1回『締め日』があります。
簡単に説明すると、前月の『締め日』から今月の『締め日』の間に決済した金額が次の『支払日』にまとめて口座から引き落とされるのです。

貯まるポイント

クレジットカードは様々な企業が提携カードを作っているのはご存じかと思います。
例)イオングループが発行しているイオンカード(VISA/Master/JCB)等
例えば、どこかの店舗で買い物をする際、イオンカードで買い物をすると、カードにポイントが貯まります。
イオンの店舗でイオンカードを使って買い物をすると、同額の買い物であっても、通常より多くのポイントが貯まります。
このポイントは次回以降買い物をする時、ポイントを消費して割引サービスを受けることができます。(多くは1pt=1円)
この『ポイント』が意外とバカにできません。
カードごとのポイント還元率は多くが0.5%~1%です。
家賃や光熱費、食費、交際費等で年間200万円支出がある場合、『現金で支払いをする人』と『カードで支払いをする人』では、およそ1~2万円の差が出てくるのです。
たまにポイント2倍とかのキャンペーンもあるので、キャンペーンを利用する場合、その差はさらに広がります。

様々な特典

クレジットカードにはそれぞれカードごとに様々な特典が付きます。
その特典は年会費が高いものほど顕著です。
空港などのラウンジに入れたり、レストランを2名以上で利用すると1名分食費が無料になったり、ホテルの部屋を無料アップグレードしてもらえたり、さらには24時間対応してくれるコンシェルジュサービスが付くものもあります。
まるでカードを持っているだけでVIP扱いです。
もちろん、カードの取得には審査があるので、誰でもカードを持てて、このようなサービスを受けられるわけではありません。
社長でも士業でもない普通の会社員が、この上級ステータスを獲得することが出来るのか!?というのが当ブログの『至上命題』なのです!

次回、難解なクレジットカードの締め・支払いの仕組みをパターンごとに説明します。

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